미래를 사는 사람, 니콜라 테슬라

니콜라 테슬라는 어린 시절부터 발명에 뛰어난 재능을 보였다. 그는 일정하게 전압이 흐르도록 작동하며 저항으로 인하여 40km 정도만 송전이 가능했던 직류시스 템의 틀을 깨고 전류 방향과 전압의 크기가 규칙적으로 바뀌도록 작동하여 장거리 송전을 가능하게 한 교류시스템을 최초로 발명함으로써 현대 전기시스템 발전의 초석을 마련했다.

당대의 과학자들은 그가 발명한 교류시스템에 대해 부정적인 의견을 표명했다. 그러나 교류시스템이 미래 인류에게 획기적인 발전을 가져올 것을 예감한 그는 교류 시스템의 안정성을 실험으로 증명하며 시대의 통념에 맞서 외로운 싸움을 했다. 결국 그는 에디슨과의 결별을 선언하고 자신의 회사를 설립하여 본격적인 교류 시스템의 연구에 착수하면서 교류시스템의 발명 뿐 아니라 인류 역사에 길이 남을 위대한 발자취를 남겼다. 고주파와 고전압을 발생시키는 테슬라 코일을 발명했으 며, 휴대전화의 원형인 안테나 시스템을 설계했고 항암효과를 내는 고주파 전기 치료기를 발명, MRI의 기초를 형성하고 X선을 발견하는 등 당시 기술로는 꿈도 못꿀 수없이 많은 발명과 발견에 자신의 일생을 바쳤다. 주변인들로부터 엉뚱하다며 질타를 받기도 했지만, 이는 당대인들이 시대를 앞서간 그의 천재성을 시기하고 받아들이지 못했기 때문이었다.


당시에는 미친 과학자라고 손가락질을 받기도 했던 그였지만, 2020년 현재 일부 시각에서는 그가 시대를 150년 이상 앞서갔으며 현대 과학을 이룩하는데 큰 업적을 남긴 천재 과학자라고 평하고 있다.

J : 안녕하세요 테슬라 님, 벌써 2020년입니다. 미래학자들은 20세기와 21세기는 니콜라 테슬라로 시작된다고 얘기하는데 어떻게 생각하시나요?
T : 제가 발견한 것들이 21세기를 선도하는 주요기술로 중요한 영향력을 행사한 것은 분명해 보입니다.하지만 저는 아직 원하는 만큼의 훌륭한 성과에 도달하지 못했습니다.

J : 말씀하신 성과란 어떤 부분인가요?
T : 저는 지구를 환하게 밝히고 싶습니다. 인류가 활용할 수 있는 에너지의 형태는 무한하다고 생각해요. 그 에너지는 바흐의 음악과 위대한 시인 들의 시구절 속에 스며 있는데요, 바로 자연에 해답이 있습니다. 장미의 아름다움과 향기는 약으로 사용되며, 태양의 빛은 식품에 사용 될 수 있죠. 자연 속에는 기쁨과 평화와 사랑의 에너지가 지구를 순환하며 무한하게 존재하고 있습니다. 저는 일생을 에너지가 모든 사람에게 영향을 줄 수있도록 그 형태를 찾으며 보냈습니다.

J : 무한의 에너지를 찾는 연구를 계속하셨던 까닭이 궁금합니다.
T : 저에게는 몇 가지 해결해야 할 과제가 있기 때문이죠. 첫 번째는 기아 문제 입니다. 저는 지금도 별의 에너지와 지상의 에너지로 기아가 없는 세상을 꿈꾸곤 합니다. 두 번째는 질병을 막는 건데요, 지구와 우주를 전염 시키며 퍼지는 질병의 위험을 차단해야 합니다.
세 번째는 빛에 대한 탐구입니다. 빛은 여섯 가지의 감각을 채웁니다. 인간이 보고, 듣고, 느끼고, 냄새 맡고, 만지고, 생각하게 하죠. 빛의 입자들은 음악노트를 빼곡히 채우는 음표의 기록과 같습니다. 수천 개의 번갯불이 모이면 광활한 콘서트가 열리죠. 숫자와 함수들은 공간의 음악을 표시 하는 사인이 됩니다. 히말라야의 얼음이 부딪히는 소리에서 모차르트의 선율을 읽어낼 수 있죠. 빛을 탐구하여 다른 에너지로 변환할 수 있는 방법의 연구가 필요하다는 이야기입니다.

J : 생전에 발명에 있어 시각화의 힘을 사용하신다고 언급하셨습니다. 시각화가 무엇인가요?
T : 저는 제 발명품과 발견에 대해 실제로 만들어 보지 않고도 시각화와 루시드 드림을 통해 완벽하게 구현해 내고 다듬었습니다. 시각화란 머릿 속에서 그려보면서 마치 현실상황처럼 구체화하는 겁니다. 어린 시절에는 제가 가지고 있는 이 능력이 두렵기도 했습니다. 실체를 알 수 없었기 때문이죠. 하지만 시간이 지나 제가 과학자가 되고 수많은 발명과 발견을 하면서 이 능력이 제게 주어진 특별한 선물이라는 것을 알게 되었습니다.

J : 그 점이 에디슨과의 차이점이 될 수 있겠네요. 사실 테슬라 씨 삶에 대해서 이야기를 나누자면 에디슨의 이야기를 빼놓을 수 없습니다.
T : 사실 에디슨과 저의 관계에 대해서는 후세 사람들의 흥미를 돋우기 위해 과장된 면이 많습니다. 물론 에디슨과 관계가 좋지 않았던 것은 사실이 지만, 우리는 일단 탐구 방법이 달라요. 에디슨은 끊임없는 실험의 결과로 과학을 탐구하지만 저는 이미지의 구상, 직관과 영감으로 과학을 탐구합 니다. 에디슨은 지푸라기를 하나하나 들춰내며 바늘을 찾는 사람이었고, 자본의 논리에 따라 발명한 사업가였습니다. 저는 인류의 이익을 추구하는 과학자죠.

J : 에디슨과의 전류 전쟁에 대해서 간단하게 설명 부탁드립니다.
T : 에디슨은 제가 다니는 회사의 대표이사님이셨죠. 그는 교류가 더 안전 하고 효율적인 방식이라는 사실을 인정하지 않았습니다. 에디슨은 본인이 주장하는 직류 방식보다 교류가 더 우월하다는 것을 알고 있었지만 이미 투자를 많이 받고 시설에 막대한 자금을 투자한 상황이었기 때문에 주장을 뒤바꿀 수 없었을 것입니다. 긴 싸움의 끝은 저의 승리로 막을 내렸고 요. 이 경험은 제 인생에 많은 의미를 주었습니다.
기술에 막대한 자본이 필요하다는 건 평생 저를 괴롭게 했습니다. 돈에 의해서 진실이 감춰질 수 있다는 것을 깨닫고 좌절하기도 했습니다.. 그러나 미래는 반드시 진실을 말해줄 것을 알고 있었습니다. 그 미래가 바로 지금 이군요.

J : 어린 시절부터 시를 좋아하셨다고 들었는데 당신에게 시인과 과학자는 어떤 의미입니까?
T : 세계를 다른 시각으로 보는 두 가지의 눈이죠. 시인 윌리엄 브레이크는 우주가 상상으로부터 탄생했고, 지상에 최후의 사람이 살아남을 때까지 시가 지속되어야 한다고 가르쳤습니다.
시를 통한 상상은 삶에 탄생의 의미를 부여하며, 가르침에 영양분을 줍니 다. 저는 상상을 통해 꿈과 비전을 조절하도록 배웠으며, 언제나 열정을 키우는 은총을 받았고, 제 긴 삶을 마치 황홀경처럼 살아왔습니다. 모두제 삶에 시가 있었기에 가능했던 일입니다.

J : 테슬라 씨는 현 시대인들에게 미래에 대해서 정확하게 예측하신 것으로 유명합니다. 무선통신의 발달, 스마트폰, 여성의 지위 향상, 로봇공학에 관한 연구, 천연자원과 건강한 식자재에 관한 관심이 높아질 것까지 예측하셨는데요.
T: 네 저는 무선이 완벽하게 적용되면 전 지구가 하나의 거대한 두뇌가 될것이라고 말했는데 그러한 예측이 맞아떨어진 일은 제게 놀라운 일이 아닙니다. 오히려 제가 예측한 것보다 발전 속도가 더디다고 느껴집니다. 하지만 앞으로도 끊임없는 에너지가 지구에서 생성되고 변환되는 무한한 과정을 거치면서 인류는 계속 발전해 나갈 것입니다.

J : 삶이란 무엇일까요?
T : 삶은 리듬입니다. 전 제 삶 속에서 언제나 리듬을 느껴왔습니다. 그 리듬을 타고 가다 보니 세상은 저에게 무한한 지식의 선율을 들려주었습니 다. 그 지식의 중심에는 살아있는 모든 것은 하나의 유기체처럼 모두 상호 작용한다는 진실이 존재합니다.
인간과 별, 아메바와 태양, 심장과 세상의 무한한 숫자들의 순환은 서로 연결되어 있으며 이렇게 묶여있는 것들은 그 무엇으로도 파괴될 수 없습 니다. 그렇게 묶여있는 것들은 이 세상을 위로하고 길들이고 새로운 상관 관계를 창조하며 확장된 세계를 향해 나아갑니다.

J : 듣다 보니 마치 중국 도가사상의 가르침을 듣는 것 같습니다.
T : 그런가요. (웃음) 저의 느낌과 경험 속에서 우주는 단 하나의 본질이 며, 삶의 무수한 것을 알려주는 최상의 에너지입니다. 자연의 신비와 관련된 발견은 우리의 이면을 밝혀줍니다. 이렇게 밝혀진 이면을 우리는 결코 감출 수 없습니다. 사과나무는 언제나 존재했습니다. 그러나 자신의 눈앞에 떨어진 사과 하나를 들고 의문을 품었던 사람은 오로지 뉴턴 한 사람이 었죠.

J : 마지막으로 독자들에게 하고 싶은 말은 무엇입니까?
T : 어떤 날, 어떤 순간이건 우리가 누구이며 왜 우리가 지구 상에 있는지 잊지 마시기 바랍니다. 특별한 사람들은 질병, 기아와 투쟁합니다. 혹은 어리석은 오해로 자신을 괴롭히는 사회와 괴롭힘, 박해와 투쟁하며, 추진하 고, 이겨냅니다.
그들은 타락한 천사들입니다. 그리고 그들이 바로, 지구의 미래입니다.

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